Giornata Mondiale del Diabete: il ruolo delle mandorle nella prevenzione

Più di 4 milioni già diagnosticati, circa 1,5 milioni di malati che non sanno di esserlo e altri 4,5 milioni di persone con prediabete, spesso senza sintomi, e che quindi rischiano, inconsapevolmente, di ammalarsi. Sono i numeri del diabete in Italia.

Di fronte a queste cifre, il 14 novembre, Giornata mondiale del diabete, diventa un’occasione da non sprecare per avviare quei cambiamenti nel nostro stile di vita che possono fermare o ritardare la progressione del prediabete verso il diabete conclamato, patologia che richiede significativi cambiamenti nella dieta, costante monitoraggio della glicemia e spesso l’assunzione di farmaci.

Il prediabete, chiamato anche ridotta tolleranza al glucosio o alterata glicemia a digiuno, è caratterizzato da livelli di glucosio nel sangue superiori al normale, ed è una condizione che precede la quasi totalità dei casi di diabete.

La buona notizia è che questa progressione non è inevitabile, poiché tempestivi cambiamenti nello stile di vita e nella dieta possono fare una grande differenza. Fare esercizio fisico, prestare attenzione al contenuto di zuccheri degli alimenti e limitarne l’assunzione, consumare più frutta e verdura e accrescere l’apporto di cereali integrali e fibre, sono scelte sane nella giusta direzione. Anche un semplice cambio di snack può fare la differenza.

Uno studio recente commissionato per conto dell’Almond Board of California, ha dimostrato che fare spuntini con le mandorle ha contribuito a migliorare il metabolismo del glucosio negli adolescenti indiani e nei giovani adulti con prediabete. Primo nel suo genere su persone con prediabete, questo studio clinico controllato randomizzato mirava a determinare l’effetto del consumo di mandorle sui fattori di disfunzione metabolica tra cui glucosio nel sangue, lipidi, insulina e altri marker infiammatori selezionati in 275 adolescenti e giovani adulti (59 maschi, 216 femmine; età 16-25 anni) con prediabete.

Il gruppo mandorle (n=107) ha mangiato 56 grammi di mandorle non tostate (340 calorie) ogni giorno per tre mesi, mentre il gruppo di controllo (n=112) ha consumato uno spuntino salato con lo stesso numero di calorie, equivalenti in entrambi i casi al 20% del fabbisogno giornaliero di energia.

Per tutta la durata dello studio, i partecipanti sono stati monitorati per assicurarsi che consumassero correttamente i loro snack. Alla fine dello studio, i partecipanti sono stati sottoposti a una valutazione dei nutrienti assunti e sono state eseguite nuovamente le stesse misurazioni e gli stessi esami del sangue fatti all’inizio dello studio.

Nel gruppo delle mandorle, l’HbA1c (una misura del controllo della glicemia a lungo termine che funge anche da criterio diagnostico per prediabete e diabete) è diminuita significativamente rispetto al gruppo di controllo. Inoltre, il consumo di mandorle ha ridotto significativamente il colesterolo totale e il colesterolo LDL “cattivo” rispetto al gruppo di controllo, mantenendo inalterati i livelli di colesterolo HDL “buono”.

Cambiamenti nello stile di vita, come una migliore alimentazione ed esercizio fisico, negli adolescenti e nei giovani adulti hanno il potenziale per arrestare la progressione dal prediabete al diabete di tipo 2. I risultati di questo studio mostrano che non sono necessaria cambiamenti radicali: includere semplicemente uno spuntino di mandorle due volte al giorno può fare la differenza. I risultati dello studio sono molto promettenti nel mostrare come le mandorle possano migliorare i livelli di colesterolo totale e LDL e ridurre i livelli di HbA1c in sole 12 settimane di consumo“, ha commentato il dottor Jagmeet Madan PhD, capo ricercatore, professore e preside della Sir Vithaldis Thackersey College of Home Science, SNDT Women’s University (Mumbai).

 

Questa ricerca si unisce a un altro studio che ha analizzato il ruolo potenziale del consumo di mandorle nei giovani. I ricercatori dell’Università della California, Merced, hanno dimostrato che per gli studenti universitari che saltano la colazione, uno spuntino mattutino a base di mandorle può essere un’alternativa intelligente.

Tra le matricole del college che il più delle volte saltano la colazione (73 maschi e femmine, dai 18 ai 19 anni), consumare uno spuntino mattutino – a base di mandorle o di cracker Graham (a base di farina integrale)  ha ridotto il colesterolo totale e migliorato i livelli di zucchero nel sangue a digiuno, ma i benefici sono stati maggiori tra quanti hanno consumato mandorle. Coloro che hanno fatto uno spuntino con le mandorle hanno conservato meglio i livelli protettivi di colesterolo HDL e hanno migliorato gli indici di regolazione della glicemia nel corso dello studio di 8 settimane.

Questo studio, il primo tra una popolazione di studenti universitari, mostra che per coloro che saltano la colazione, le mandorle sono una buona scelta per lo spuntino“, afferma Rudy Ortiz, PhD, ricercatore capo dello studio. “Il fatto che le mandorle raddoppino l’indice Matsuda in un periodo di 8 settimane è importante, specialmente in una popolazione giovane e sana, e dimostra il beneficio nella sensibilità all’insulina che le mandorle possono fornire. Inoltre, l’effetto delle mandorle su molti degli altri parametri di salute glucoregolatori e cardiometabolici mostra il loro potenziale come spuntino intelligente, in particolare in questo gruppo”.

 

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