ASCO: test genetici raccomandati per il tumore del seno

È uno dei temi più importanti della medicina di oggi: scoprire la presenza di un difetto genetico specifico (l’alterazione dei geni BRCA1 e BRCA2 ), che può indicare  la terapia più efficace per le donne colpite da tumore del seno.

Per questo sulla prestigiosa rivista Journal of Clinical Oncology pochi giorni fa sono stati pubblicate, dopo revisione sistematica della letteratura scientifica, le raccomandazionii della società scientifica ASCO insieme all’Associazione dei Chirurghi Senologi Americani. “Dallo studio emergono importanti  novità sull’utilizzo dei test genetici –  spiega la Prof.ssa Emanuela Lucci Cordisco, genetista medico e ricercatore dell’Università Cattolica di Roma e dirigente Medico  presso il Policlinico Gemelli IRCSS di Roma  –  In primo luogo, gli oncologi americani hanno voluto rispondere a un quesito fondamentale: a chi proporre il test?  Le raccomandazioni indicano che il test genetico sul sangue  andrebbe offerto al numero più alto di persone con  nuove diagnosi di cancro della mammella,  in particolare  alle donne fino ai 65 anni di età e non fino ai 40 anni come avviene oggi in Italia” 

 È stata infatti sottolineata l’importanza di offrire una gestione clinica personalizzata ai/alle pazienti che presentano alterazioni dei geni BRCA1 e BRCA2 per i quali l’utilizzo di un farmaco è in grado di fornire  un vantaggio terapeutico. Anche le persone in età superiore ai 65 anni o con vecchie diagnosi dovrebbero avere accesso al test genetico nel caso in cui questo fosse importante per la loro gestione clinica. Infine, in alcuni casi potrebbe essere utile proporre anche l’analisi di altri geni.

“Si tratta di un numero di persone che si fa sempre più elevato: la nostra opinione è che se anche nel nostro Paese sarà offerto un numero così massiccio di test  servirà trovare un  giusto compromesso tra l’aumento della soglia di età e il carico di lavoro dei laboratori – continua la prof. Lucci Cordisco – Questo aspetto indicato dall’ASCO pone la necessità di  una riflessione a livello europeo e in ogni singolo paese per verificarne la possibilità di applicazione di questi grandi numeri  a seconda delle peculiarità dei diversi  sistemi sanitari nazionali.”

L’utilizzo massiccio dei test in ambito oncologico pone diverse sfide ai genetisti sia dal punto di vista del laboratorio che da parte del genetista medico. “La sfida per i genetisti che emerge da questo lavoro è  l’aumento del carico di lavoro dei laboratori e delle richieste di consulenza genetiche.  Sarà perciò necessario aumentare il coordinamento tra il team multisciplinare per fornire il test genetico in tempi utili, oggi di circa 4 settimane. Occorre poi considerare che questo tipo di test è diverso dagli altri esami eseguiti durante il percorso di cura – conclude la prof. Lucci Cordisco – del/della paziente con tumore della mammella. Non ha solo importanza per la terapia del cancro della mammella, ma può identificare un rischio di poter sviluppare altri tumori non solo dei/delle pazienti ma anche per alcuni loro familiari. Inoltre, identificarlo può portare alla programmazione di una modalità di prevenzione adeguata all’aumentato rischio.”

Come proporre il test genetico sul sangue, al paziente?  Il consenso informato richiesto prevede la firma del paziente che deve avere ben compreso la portata del test; per questo va previsto un counseling per il test genetico pre e uno post, come sottolineato dall’ASCO. Nel counseling pre-genetico vanno condivise le implicazioni del test, i possibili risultati, i suoi limiti e la utilità clinica con le implicazioni personali e familiari. Nel counseling post-test vanno discussi i risultati, i rischi ad essi associati, le modalità di prevenzione e le indicazioni per i familiari. “È importantissimo discutere il risultato del test genetico per la predisposizione ereditaria che  definisce anche il rischio per i familiari – conclude la professoressa LucciNoi genetisti di SIGU siamo impegnati da anni per ottenere una corretta  discussione con il paziente al fine di arrivare ad una corretta comprensione. È importantissimo che i pazienti comprendano tutte queste implicazioni per poter trasmettere le indicazioni ai familiari.  Una delle problematiche che emerge nel nostro paese è il numero esiguo di  questi specialisti. Con un utilizzo massiccio di test oncologici serviranno molti più genetisti formati in ambito oncologico, che approfondiscano anche la conoscenza delle terapie oggi a disposizione in un continuo percorso di  aggiornamento. In Italia la  storia del genetista medico in campo oncologico è più che ventennale, perciò è una sfida che ci sentiamo di accogliere”.

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